Memorizzazione delle informazioni necessarie - Variabili

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Dopo aver letto gli ultimi due articoli, ora dovresti sapere cos'è JavaScript, cosa può fare per te, come lo usi insieme ad altre tecnologie web e quali sono le sue caratteristiche principali da un livello elevato. In questo articolo, passeremo alle basi reali, esaminando come lavorare con i blocchi di base di JavaScript - Variabili.

Prerequisiti: Nozioni di base di informatica, comprensione di base di HTML e CSS, comprensione di cosa sia JavaScript
Obiettivo: Acquisire familiarità con le basi delle variabili JavaScript.

Strumenti di cui hai bisogno

In questo articolo ti verrà chiesto di digitare righe di codice per testare la tua comprensione del contenuto. Se si utilizza un browser desktop, il posto migliore per digitare il codice di esempio è la console JavaScript del browser (vedere Quali sono gli strumenti di sviluppo del browser per ulteriori informazioni su come accedere a questo strumento).

Cosa è una variabile?

Una variabile è un contenitore per un valore, come un numero che potremmo usare in una somma o una stringa che potremmo usare come parte di una frase. Ma una cosa speciale delle variabili è che i loro valori possono cambiare. Diamo un'occhiata a un semplice esempio:

<button>Press me</button>
const button = document.querySelector('button');

button.onclick = function() {
  let name = prompt('What is your name?');
  alert('Hello ' + name + ', nice to see you!');
}

In questo esempio, premendo il bottone viene eseguito un paio di righe di codice. La prima riga apre una finestra sullo schermo che chiede al lettore di inserire il proprio nome, quindi memorizza il valore in una variabile. La seconda riga mostra un messaggio di benvenuto che include il loro nome, preso dal valore della variabile.

Per capire perché questo è così utile, pensiamo a come scrivere questo esempio senza usare una variabile. Finirebbe per assomigliare a questo:

let name = prompt('What is your name?');

if (name === 'Adam') {
  alert('Hello Adam, nice to see you!');
} else if (name === 'Alan') {
  alert('Hello Alan, nice to see you!');
} else if (name === 'Bella') {
  alert('Hello Bella, nice to see you!');
} else if (name === 'Bianca') {
  alert('Hello Bianca, nice to see you!');
} else if (name === 'Chris') {
  alert('Hello Chris, nice to see you!');
}

// ... and so on ...

Potresti non comprendere appieno la sintassi che stiamo usando (ancora!), ma dovresti essere in grado di farti un'idea - se non avessimo variabili disponibili, dovremmo implementare un blocco di codice gigante che controlla quale sia il nome inserito e quindi visualizzare il messaggio appropriato per quel nome. Questo è ovviamente molto inefficiente (il codice è molto più grande, anche solo per cinque scelte), e semplicemente non funzionerebbe - non è possibile memorizzare tutte le possibili scelte.

Le variabili hanno senso e, man mano che impari di più su JavaScript, inizieranno a diventare una seconda natura.

Un'altra cosa speciale delle variabili è che possono contenere qualsiasi cosa, non solo stringhe e numeri. Le variabili possono anche contenere dati complessi e persino intere funzioni per fare cose sorprendenti. Imparerai di più su questo mentre procedi.

Nota:Diciamo che le variabili contengono valori. Questa è una distinzione importante da fare. Le variabili non sono i valori stessi; sono contenitori per valori. Puoi pensare che siano come piccole scatole di cartone in cui puoi riporre le cose.

Dichiarare una variabile

Per usare una variabile, devi prima crearla - più precisamente, dobbiamo dichiarare la variabile. Per fare ciò, utilizziamo la parola chiave var o let seguita dal nome che vuoi chiamare la tua variabile:

let myName;
let myAge;

Qui stiamo creando due variabili chiamate myName e myAge. Prova a digitare queste righe nella console del tuo browser web. Successivamente, prova a creare una (o due) variabili chiamandole a tuo piacimento.

Nota: In JavaScript, tutte le istruzioni del codice dovrebbero terminare con un punto e virgola (;) - il codice potrebbe funzionare correttamente per singole righe, ma probabilmente non funzionerà quando si scrivono più righe di codice insieme. Cerca di prendere l'abitudine di includerlo.

Puoi verificare se questi valori ora esistono nell'ambiente di esecuzione digitando solo il nome della variabile, ad es.

myName;
myAge;

Al momento non hanno valore; sono contenitori vuoti. Quando si immettono i nomi delle variabili, è necessario ottenere un valore undefined. Se non esistono, verrà visualizzato un messaggio di errore: "try typing in

scoobyDoo;

Nota: Non confondere una variabile esistente ma che non ha alcun valore definito con una variabile che non esiste affatto: sono cose molto diverse. Nell'analogia della scatola che hai visto sopra, non esistere significherebbe che non esiste una scatola (variabile) in cui inserire un valore. Nessun valore definito significherebbe che c'è una scatola, ma non ha alcun valore al suo interno.

Inizializzare una Variabile

Una volta che hai dichiarato una variabiale, puoi inizializzarla con un valore. Puoi farlo digitando il nome della variabile, seguito dal segno di uguale (=), seguito poi dal valore che vuoi dargli. Per esempio: 

myName = 'Chris';
myAge = 37;

Prova a tornare alla console ora e digita queste linee. Dovresti vedere il valore che hai assegnato alla variabile restituita nella console per confermarla, in ogni caso. Ancora una volta, puoi restituire i valori delle variabili semplicemente digitandone il nome nella console. Riprova:

myName;
myAge;

Puoi dichiarare e inizializzare una variabile nello stesso tempo, come questo: 

let myDog = 'Rover';

Questo è probabilmente ciò che farai la maggior parte del tempo, essendo il metodo più veloce rispetto alle due azioni separate. 

Differenza tra var e let

A questo punto potresti pensare "perchè abbiamo bisogno di due keywords (parole chiavi) per definire le variabili?? Perchè avere  var e let?".

Le ragioni sono in qualche modo storiche.  Ai tempi della creazione di JavaScript, c'era solo var. Questa funziona fondamentalmente in molti casi, ma ha alcuni problemi nel modo in cui funziona — il suo design può qualche volta essere confuso o decisamente fastidioso. Così,  let è stata creata nella moderna versione di JavaScript, una nuova keyword (parola chiave) per creare variabili che funzionano differentemente da var, risolvendo i suoi problemi nel processo.

Di seguito sono spiegate alcune semplici differenze. Non le affronteremo ora tutte, ma inizierai a scoprirle mentre impari più su JavaScript. (se vuoi davvero leggere su di loro ora, non esitare a controllare la nostra pagina di riferimento let).

Per iniziare, se scrivi un multilinea JavaScript che dichiara e inizializza una variabile, puoi effettivamente dichiarare una variabile con var dopo averla inizializzata funzionerà comunque. Per esempio:

myName = 'Chris';

function logName() {
  console.log(myName);
}

logName();

var myName;

Nota:  Questo non funziona quando digiti linee individuali in una JavaScript console, ma solo quando viene eseguita in linee multiple in un documento web. 

Questo lfunziona a causa di hoisting — leggi var hoisting per maggiori dettagli sull'argomento. 

Hoisting non funziona con  let. Se cambiamo var a let  nell'esempio precedente, da un errore. Questa è una buona cosa — dichiarare una variabile dopo che averla inizializzata si traduce in un codice confuso e difficile da capire.

In secondo luogo, quando usi  var, puoi dichiarare la stessa variabile tutte le volte che vuoi, ma con  let non puoi. Quanto segue funzionerebbe: 

var myName = 'Chris';
var myName = 'Bob';

Ma il seguente darebbe un errore sulla seconda linea: 

let myName = 'Chris';
let myName = 'Bob';

Dovresti invece fare questo: 

let myName = 'Chris';
myName = 'Bob';

Ancora una volta, questa è un scelta linquistica più corretta. Non c'è motivo di ridichiarare le variabili: rende le cose più confuse.

Per queste ragioni e altre, noi raccomandiamo di usare let il più possibile nel tuo codice, piuttosto che var. Non ci sono motivi per usare var, a meno che non sia necessario supportare vecchie versioni di Internet Explorer proprio con il tuo codice.  ( let non è supportato fino fino alla versione 11, il moderno  Windows Edge browser supporta bene let).

Nota:  Attualmente stiamo aggiornando il corso per usare più  let piuttosto che var. Abbi pazienza con noi!

Aggiornare una variabile

Una volta che una variabile è stata inizializzata con un valore, puoi cambiarlo (o aggiornarlo) dandogli semplicemente un valore differente. Prova a inserire le seguenti linee nella tua console: 

myName = 'Bob';
myAge = 40;

Regole di denominazione delle variabili

Puoi chiamare una variabile praticamente come preferisci, ma ci sono delle limitazioni. Generalmente, dovresti limitarti ad usare i caratteri latini (0-9, a-z, A-Z) e l'underscore ( _ ).

  • Non dovresti usare altri caratteri perchè possono causare errori o essere difficili da capire per un pubblico internazionale. 
  • Non usare l'underscores all'inizio di un nome di una variabile  — questo è usato in alcuni costrutti JavaScript per dire cose specifiche, quindi può generare confusione. 
  • Non usare numeri all'inizio di una variabile. Questo non è permesso e causa un errore. 
  • Una convezione sicura alla quale attenersi si chiama  "notazione a cammello", dove per unire più parole, si usa il minuscolo per la prima parola e la lettera maiuscola per le seguenti parole. Abbiamo usato questo per i nomi delle variabili in questo articolo.  (es: myName)
  • Creare i nomi delle variabili intuitivi, in modo che descrivano i dati che contengono. Non usare singole lettere / numeri, o lunghe frasi.
  • Le variabili sono case sensitive — così myage è differente da myAge.
  • Ultimo punto: devi evitare di usare parole riservate a JavaScript come nomi delle variabili — con questo intendiamo le parole che compongono la sintassi effettiva di JavaScript! Così, non puoi usare parole come var, function, let, e for come nomi di variabili. I browsers  li riconoscono come elementi differenti di codice, e così danno errore. 

Nota: Puoi trovare un elenco abbastanza completo di parole riservate da evitare a Lexical grammar — keywords.

Esempi di nomi corretti: 

age
myAge
init
initialColor
finalOutputValue
audio1
audio2

Esempi di nomi errati: 

1
a
_12
myage
MYAGE
var
Document
skjfndskjfnbdskjfb
thisisareallylongstupidvariablenameman

Esempi di nomi soggetti a errori: 

var
Document

Prova a creare qualche altra variabile ora, tenendo presente le indicazioni sopra riportate. 

Tipi di Variabili

Esistono diversi tipi di dati che possiamo archiviare in variabili. In questa sezione li descriveremo in breve, quindi in articoli futuri, imparerai su di loro in modo più dettagliato.

Finora abbiamo esaminato i primi due, ma che ne sono altri. 

Numeri

Puoi memorizzare numeri nelle variabili, numeri interi come 30  o numeri decimali come 2,456 (chiamati anche numeri mobili o in virgola mobile). Non è necessario dichiarare i tipi di variabili in JavaScript, a differenza di altri linguaggi di programmazione. Quando dai a una variabile un valore numerico, non si usa le virgolette:

let myAge = 17;

Stringhe

Le stringhe sono pezzi di testo. Quando dai a una variabile un valore di una stringa, hai bisogno di metterla in singole o doppie virgolette; altrimenti, JavaScript cerca di interpretarlo come un altro nome della variabile. 

let dolphinGoodbye = 'So long and thanks for all the fish';

Booleani

I booleani sono dei valori vero/falso — possono avere due valori truefalse. Questi sono generalmente usati per testare delle condizioni, dopo di che il codice viene eseguito come appropriato . Ad esempio, un semplice caso sarebbe:

let iAmAlive = true;

Considerando che in realtà sarebbe usato più così:

let test = 6 < 3;

Questo sta usando l'operatore "minore di" (<) per verificare se 6 è minore di 3. Come ci si potrebbe aspettare, restituisce false, perché 6 non è inferiore a 3! Imparerai molto di più su questi operatori più avanti nel corso.

Arrays

Un  array è un singolo oggetto che contiene valori multipli racchiusi in parentesi quadre e separate da virgole. Prova a inserire le seguenti linee nella tua console:

let myNameArray = ['Chris', 'Bob', 'Jim'];
let myNumberArray = [10, 15, 40];

Una volta che gli  arrays sono definiti,  è possibile accedere a ciascun valore in base alla posizione all'interno dell'array. Prova queste linee:

myNameArray[0]; // should return 'Chris'
myNumberArray[2]; // should return 40

Le parentesi quadre specificano un valore di indice corrispondente alla posizione del valore che si desidera restituire. Potresti aver notato che gli array in JavaScript sono indicizzatI a zero: il primo elemento si trova all'indice 0.

Puoi imparare molto sugli arrays in un futuro articolo.

Oggetti

In programmazione, un oggetto è una struttura di codice che modella un oggetto reale. Puoi avere un oggetto semplice che rappresenta una box e contiene informazioni sulla sua larghezza, lunghezza e altezza, oppure potresti avere un oggetto che rappresenta una persona e contenere dati sul suo nome, altezza, peso, quale lingua parla, come salutarli
e altro ancora.

Prova a inserire il seguente codice nella tua console:

let dog = { name : 'Spot', breed : 'Dalmatian' };

Per recuperare le informazioni archiviate nell'oggetto, è possibile utilizzare la seguente sintassi:

dog.name

Per ora non esamineremo più gli oggetti: puoi saperne di più su quelli in un  modulo futuro.

Tipizzazione dinamica

JavaScript è un "linguaggio a tipizzazione dinamica", questo significa che,  a differenza di altri linguaggi, non è necessario specificare quale tipo di dati conterrà una variabile (numeri, stringhe, array, ecc.).

Ad esempio, se dichiari una variabile e le assegni un valore racchiuso tra virgolette, il browser considera la variabile come una stringa:

let myString = 'Hello';

Anche se il valore contiene numeri, è comunque una stringa, quindi fai attenzione:

let myNumber = '500'; // oops, questa è ancora una stringa
typeof myNumber;
myNumber = 500; // molto meglio - adesso questo è un numero
typeof myNumber;

Prova a inserire le quattro righe sopra nella console una per una e guarda quali sono i risultati. Noterai che stiamo usando un speciale operatore chiamato typeof- questo restituisce il tipo di dati della variabile che scrivi dopo. La prima volta che viene chiamato, dovrebbe restituire string, poiché a quel punto la variabile myNumber contiene una stringa, '500'.
Dai un'occhiata e vedi cosa restituisce la seconda volta che lo chiami.

Costanti in JavaScript

Molti linguaggi di programmazione hanno il concetto di costante - un valore che una volta dichiarato non può mai essere modificato. Ci sono molte ragioni per cui vorresti farlo, dalla sicurezza (se uno script di terze parti ha cambiato tali valori potrebbe causare problemi) al debug e alla comprensione del codice (è più difficile cambiare accidentalmente valori che non dovrebbero essere cambiati e fare confusione).

All'inizio di JavaScript, le costanti non esistevano. Nel moderno JavaScript, abbiamo la parola chiave const, che ci consente di memorizzare valori che non possono mai essere modificati:

const daysInWeek = 7;
const hoursInDay = 24;

const lavora esattamente come let, eccetto che non puoi dare aconst un nuovo valore. Nell'esempio seguente, la seconda linea genera un errore:

const daysInWeek = 7;
daysInWeek = 8;

Sommario 

Ormai dovresti conoscere una quantità ragionevole di variabili JavaScript e come crearle. Nel prossimo articolo, ci concentreremo sui numeri in modo più dettagliato, esaminando come eseguire la matematica di base in JavaScript.

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